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충북 청주시 오창과학산업단지 내에 있는 ㈜그린광학(대표 조현일·www.greenopt.com). 1997년 설립된 이 회사는 광학기술 국산화의 첨병이다.

인근 중소 제조업체들이 일감이 없어 손을 놓고 있지만 이 회사의 렌즈 생산라인들은 숨 가쁘게 돌아가고 있다.

반도체 디스플레이와 고출력 레이저 광(光)소재, 의료기기용 광학소재 등을 만드는 이 회사는 최근 몇 년 사이 세계 유수 기업들의 주문이 쏟아지면서 유례없는 호황을 누리고 있다. 그린광학의 지난해 매출액은 약 300억 원. 2013년보다 무려 120억 원이 증가한 수치다.

오창단지에서만 3곳의 공장을 가동하고 있지만 주문이 대폭 증가해 지난해 충북 오송에 3000평 규모의 공장을 새로 완공했다. 2009년에는 말레이시아 페낭에 현지 공장을 세우기도 했다. 회사의 외형적인 성장과 함께 구성원도 창업 당시 4명에서 220여 명으로 늘어났다.

그린광학이 성공을 거둘 수 있었던 것은 개발에 비중을 두는 다품종 소량생산의 원칙을 고수했기 때문이다. 그 결과 이 회사는 광학렌즈에 관한 생산 설계 형상가공 연마 코팅 조립 평가 등 모든 공정을 처리하는 국내 유일의 종합광학 전문회사로 성장했다.

 

광학제품 하면 흔히 카메라 렌즈나 안경을 떠올리지만 그린광학은 반도체 제조용 광학계 등 첨단 기술을 필요로 하는 각종 제품을 생산하고 있다. 군용 미사일이나 과학위성 등에 광학렌즈를 공급한 것에서 볼 수 있듯이 광학렌즈에 관한 한 국내 최고 기술력을 갖고 있다.

특히 2013년에는 외국 업체들이 도맡아 제작하던 인공위성 카메라 렌즈를 제작해 과학기술위성 3호에 장착하면서 이슈가 되기도 했다. 이 밖에 컴퓨터나 TV 모니터의 액정표시장치(LCD), 열화상카메라 등 다양한 제품이 그린광학의 손을 거쳐 생산된다.

그린광학이 현재 집중하고 있는 제품은 광학기술을 활용해 LCD 영상을 보여주는 특수 안경인 ‘헤드 마운티드 디스플레이(HMD)’다. HMD는 스마트폰 게임기 등 각종 IT기기에 접속해 사용하는 기기로 눈앞에서 스크린이 보이도록 만든 차세대 디스플레이 장비다.

안경 또는 헬멧처럼 머리에 쓰면 눈앞 지근거리에 50인치급 가상 모니터 화면이 뜬다. HMD는 단순한 오락 기능을 넘어 의료 군사 스포츠 자동차 드론 등 다양한 산업에서도 효과적으로 쓰일 수 있어 회사의 차세대 캐시카우로 기대되고 있다. HMD는 내년 1월부터 미국 시장에 팔려 나갈 예정이다.

그린광학은 광학기술 강국으로 꼽히는 독일과 일본에 광학부품을 납품할 만큼 세계적으로 기술력을 인정받고 있다. 특히 세계 광학·렌즈기술 분야 1위 업체로 평가되는 독일의 ‘옌옵틱’과는 상호 기술협력 관계를 맺고 있다.

그린광학은 최근 비전 2020을 수립하고 일류기업 도약을 위한 새로운 도전에 나섰다. 현재 30% 정도인 해외시장 매출을 끌어올려 국내 1위에서 아시아 1위로 거듭나겠다는 포부다.

직원들을 가족으로 여기는 직장문화도 유명하다. 한솥밥 경영과 다양한 주문에 빠르게 대응할 수 있는 튼튼한 기업 체질이 그린광학을 세계 속의 강소기업으로 성장시킨 비결이다.

January 3, 2016
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(주)그린광학, 광학기술 국산화 첨병

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